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Letter regarding Temporary Mask Mandate
Letter regarding Temporary Mask Mandate
Dawn Fickett
Friday, September 10, 2021

Sept. 10, 2021

Dear Parents, Guardians, Staff, Students, and School Board Members:
On Wednesday, August 18th, our School Board voted to open schools without a mask mandate. It was recommended that students and staff wear masks, but masks were not mandated in the school. At that time, it was determined by the School Board in a formal vote that: If infection rates significantly increase in our area or if we have infections within our schools, we will revisit the masking issue and may implement a mask mandate.

At the time of this meeting, our Washington County CDC Color distinction was Orange (Substantial Risk), and the Delta Variant was just starting to emerge in Washington County. Our County has fluctuated between Orange and Yellow (Moderate Risk) for the weeks that have followed that vote. We are now Red, which is classified as a High Risk. Our local community has seen a significant increase in positive COVID cases this week and we now have had positive cases in our schools. Starting Monday, Sept. 13, we are instituting a district wide indoor mask mandate. This mask mandate will be monitored, and it will be lifted when the conditions that caused its implementation have subsided. At this time, we are implementing an indoor mask mandate for the next two weeks (10 school days) as a minimum precaution. At the end of this time-period you will be notified if the mask mandate will continue or if it will be lifted.

Schools are remaining fully open with live instruction five days a week in all schools and in all classrooms. If COVID cases increase to the point that we must close schools, we have plans to implement remote instruction for all our students.

This has been, and continues to be, a most challenging issue that has resulted in major changes for all of us. No one has all the answers. Thank you for your patience, understanding, and cooperation as we work together to solve problems, find answers and work through this difficult situation. If you have any questions or concerns, please do not hesitate to contact us.

Sincerely,
Ronald C. Ramsay
Superintendent of Schools
MSAD #37

10 de septiembre, 2021

Estimados padres, tutores, personal, estudiantes y miembros de la junta escolar:
El miércoles 18de agosto, nuestra Junta Escolar votó para abrir las escuelas sin un mandato de máscara. Se recomendó que los estudiantes y el personal usaran máscaras, pero las máscaras no se hicieron obligatorias en la escuela. En ese momento, la Junta Escolar determinó en una votación formal que: Si las tasas de infección aumentan significativamente en nuestra área o si tenemos infecciones dentro de nuestras escuelas, revisaremos el tema de usar mascaras y podríamos implementar un mandato de usar máscaras.

En el momento de esa reunión, nuestra distinción de color del CDC en el condado de Washington era naranja (Riesgo Sustancial), y la Variante Delta apenas comenzaba a surgir en el condado de Washington. Nuestro Condado ha fluctuado entre Naranja y Amarillo (Riesgo Moderado) durante las semanas que siguieron a esa votación. Ahora somos Rojo, lo que está clasificado como Riesgo Alto. Nuestra comunidad local ha visto un aumento significativo en los casos positivos de COVID esta semana y ahora hemos tenido casos positivos en nuestras escuelas. A partir del lunes 13 de septiembre, estamos instituyendo un mandato para usar máscaras dentro de las escuelas en todo el distrito. Estaremos monitoreando este mandato de mascarillas, y lo levantaremos cuando las condiciones que causaron su implementación hayan disminuido. En este momento, estamos implementando un mandato de mascarilla dentro de las escuelas para las próximas dos semanas (10 días escolares) como precaución mínima. Al terminar este período de tiempo, se le notificará si el mandato de la máscara continuará o si se levantará.

Las escuelas permanecerán completamente abiertas, con instrucción en persona, los cinco días a la semana, en todas las escuelas y en todas las aulas. Si los casos de COVID aumenten hasta el punto de que debemos cerrar las escuelas, tenemos planes para implementar la instrucción remota para todos nuestros estudiantes.

Este ha sido, y sigue siendo, un problema muy desafiante que ha resultado en cambios grandes para todos nosotros. Nadie tiene todas las respuestas. Les agradecemos su paciencia, comprensión y cooperación mientras trabajamos juntos para resolver problemas, encontrar respuestas y elaborar esta situación difícil. Si tiene alguna pregunta o inquietud, no dude en ponerse en contacto con nosotros.

Sinceramente,
Ronald C. Ramsay
Superintendente de Escuelas
#37 MSAD